Categorie: Achtergrond & roots

You have new DNA relatives

Ik weet waar ik vandaan kom. Via mijn ouders en grootouders, steeds verder terug in de tijd. Generatie op generatie, tot ergens in 1664 in het stadje Arendonk in België. En wanneer mijn stamboom nog verder wordt uitgediept, dan gaan we vast nog veel verder terug in de tijd. Waarschijnlijk van België naar Duitsland of Frankrijk. Mijn kinderen, zij weten niet waar ze vandaan komen. Hun leven begon ergens op […]

Lees meer

Bruine wangetjes

De school is net uit en samen zitten we op de bank. Ik drink mijn bakje thee en mijn zoon eet zijn fruit. “Mama, L zei vandaag in de kring dat ik de enige ben die bruin is in de klas”, begint hij te vertellen. Ik verslik me in mijn thee en begin te hoesten. Heel rustig vertelt hij verder: “De juf heeft toen verteld dat ik in de Filipijnen […]

Lees meer

Jij bent goed zoals je bent

Ons huis staat in een multiculturele wijk. Een wijk met veel bewoners die ooit heel ergens anders geboren zijn. Een wijk waar voor iedere nationaliteit een eigen supermarkt is. Een wijk waar ik eenvoudig aan Evi’s haarverzorgings spullen kan komen. Zelfs de Nederlandse winkelketens verkopen in deze wijk speciale spullen voor de verzorging van haar mooie kroeshaar. Als ik met Evi naar school fiets komen we een heleboel kindjes tegen […]

Lees meer

Belangrijke vragen

“Wilde helemaal niemand mij hebben?” vraagt ze. Ze zit in bad, ik was haar haren. Meestal komen dan allerlei verhalen, of vragen. Vragen zoals deze. Die binnenkomen als een mokerslag. Ik snap wel waar deze vraag vandaan komt. De dag ervoor was een lief vriendinnetje aan het spelen bij ons, die vragen ging stellen waarom N bruin is en wij wit. Meestal kijkt ze op zo’n moment naar mij: “los […]

Lees meer

Extended Family

We zitten elkaar snikkend aan te kijken via Face Time, een van mijn Zweedse vriendinnen en ik. Ze vertelde me dat ze zijn gematched met een zoon uit Zuid Afrika. We schoten beiden vol toen ik aangaf dat het net was alsof ik een neefje kreeg. “ Dat héb je ook” zegt ze. We vervolgen ons gesprek met rode ogen. Jaren eerder, in de verzengende Nigeriaanse hitte, leerden we elkaar […]

Lees meer

Leven in China, hoe het was en hoe het had kunnen zijn

Een tijd terug heb ik een stukje geschreven over ‘hoe het leven had kunnen zijn.’ Dat ging over een beeld van het leven in China, maar dan in gedachten, in fantasie eigenlijk. Hoe zou het eruit zien, wanneer onze oudste bij haar China mama zou zijn? Ook al kunnen deze gedachten best intens zijn, het blijft een beeld dat gebaseerd is op mijn eigen belevingswereld en eigen interpretatie van het […]

Lees meer

Chinese puzzelstukjes

Terwijl ik een standbeeld op de foto probeerde te zetten, kwam er een enthousiaste Chinese man op mij af. Ik was meteen op mijn hoede, want vaak hebben heel vriendelijke mensen vooral het doel om me iets te verkopen. ‘Excuse me! Waar komt u vandaan?’ – Ik kom uit Nederland. ‘Ah! Amsterdam! Ja, mooie stad! En Ajax ook! Beautiful! Mag ik u iets vragen?’ – ‘Daar komt het,’ dacht ik […]

Lees meer

Wij zijn ook maar mensen

We hebben een nieuwe mantra in ons hoofd. Elke ochtend beginnen we de dag voor de spiegel, kijken we ons zelf in de ogen en zeggen we de woorden: ‘Vandaag reageer ik vanuit rust, begrip en liefde naar mijn kinderen.’ En dat herhalen we enkele keren, totdat het zit ingebed in onze gedachten, helemaal klaar om te beginnen aan een nieuwe dag! En ik geef toe, deze mantra werkt ook […]

Lees meer

Terug naar de oorsprong

Zippin’ up my boots Goin’ back to my roots, yeah To the place of my birth Back down to earth Going back to my roots van Odissey. Dat is altijd een lekker nummer geweest, beetje disco en swingend. En de eerste twee regels had ik altijd standaard in mijn hoofd om mee te zingen. Maar nu, voor het eerst, drong de tekst wat meer tot me door. En luisterde ik […]

Lees meer

Mandarijneendje

Na een ochtend vruchteloze pogingen te hebben gedaan om een blog te schrijven met als titel ‘wereldburgers’ besloot ik de honden te gaan uitlaten. In de vijver bij het losloopgebied zwom het mandarijneendje samen met de wilde eenden parmantig rondjes. Dit eendje zwemt hier al jaren met de andere eenden mee, waarschijnlijk ooit ontsnapt uit de kinderboerderij. Hij kwaakt niet maar piept. De andere eenden lijken zijn aanwezigheid volkomen normaal […]

Lees meer